Bạn sẽ cần nhiều may mắn khi du lịch Ballarat

Bạn có biết nếu tiến hành search những từ khóa như “mua nhà ở Úc”, “mua nhà ở Úc có…

Bạn có biết nếu tiến hành search những từ khóa như “mua nhà ở Úc”, “mua nhà ở Úc có được định cư… bằng tiếng Anh thì đôi lúc sẽ xuất hiện một vài kết quả trỏ về vài nội dung liên quan đến Ballarat? Thực hiện tìm kiếm sâu hơn nữa, bạn sẽ biết Ballarat được mệnh danh là “thành phố vàng” ở bang Victoria. Vàng ở đây là vàng nghĩa đen, nên có lẽ tồn tại một mối liên quan vật chất nào đó giữa “đào vàng” và “mua nhà” thì Google mới hiển thị kết quả tìm kiếm vậy chăng? Những dòng tiếp theo bên dưới đây có lẽ sẽ chưa thể giải thích điều lạ lùng này (phần vì nó thuộc về thuật toán của Google) nhưng biết đâu sẽ khiến bạn muốn thực hiện một chuyến đến thị trấn Sovereign Hill của Ballarat – một chuyến du lịch đào vàng?! Nếu là vậy thì ngoài hành lý tư trang ra, bạn sẽ cần mang theo khá nhiều may mắn đấy.

Ballarat từng là vùng đất hứa bởi vàng, và rất nhiều vàng

Ballarat- một thành phố thuộc bang Victoria, cách Melbourne khoảng 100km về hướng Tây Bắc, là một địa danh cổ kính, có phần yên tĩnh đến trầm mặc với chỉ hơn 110,000 dân, cuộc sống nơi đây như dừng lại ở thế kỷ 19. Thế nhưng cách đây 170 năm, nơi này đã trực tiếp nổ ra cơn sốt vàng lớn nhất lịch sử nước Úc.

Vào khoảng cuối tháng 8 năm 1851, James Regan đang đi bộ để gặp bạn mình là John Dunlop ở Buninyong. Ông dừng lại tạm nghỉ ở một nơi gọi theo tiếng thổ dân là “Balla arat”, và tình cờ vận may đã rơi trúng người đàn ông này. Từ vài ounce vàng đầu tiên James Regan đã khám phá ra những gì sau này trở thành một trong những mỏ vàng tự nhiên lớn nhất thế giới được biết, và phần còn lại đã là lịch sử mang tên “Victorian gold rush”. Ngay sau đó, khoảng 20,000 người bị thu hút bởi câu chuyện đi ngoài phố cũng có thể nhặt được vàng – từ khắp Nam Úc, Tây Úc, New South Wales, New Zealand đã đổ xô về Ballarat để tìm kiếm vàng trong những đường hầm, mà hậu duệ của họ sau này đã ở lại Victoria góp phần vào nền văn hóa đa sắc tộc của tiểu bang này. Cơn sốt vàng đã kích thích nền kinh tế, vào lúc cao điểm thậm chí có khoảng 2 tấn vàng mỗi tuần đổ vào Tòa nhà Kho bạc ở Melbourne. Vàng được xuất khẩu sang Anh trong thập niên 1850 và đã giúp trả hết các khoản nợ quốc gia, đặt nền móng cho sự mở rộng thương mai khổng lồ của nước này vào nửa sau thế kỷ 19.

Cơn sốt vàng và lịch sử đẫm máu

Vàng đi đôi với lòng tham, và những mâu thuẫn tranh chấp như một hệ quả tất yếu được sinh ra đã dẫn đến một lịch sử giàu có nhưng đẫm máu trên vùng đất hứa này. Thời gian đầu, những người đào vàng gặp nhiều khó khăn bởi sự lũng đoạn tham nhũng của cảnh sát khi kiểm tra giấy phép đào vàng. Những cuộc bạo loạn nhanh chóng nổ ra tại các khu mỏ, kéo theo sự tham gia đàn áp của quân đội chính phủ. Đến khi mỏ vàng tự nhiên lớn thứ hai được tìm thấy trong năm 1858, Ballarat đã phát triển thành một thành phố sầm uất với cư dân đa sắc tộc từ những dòng người đào vàng đổ về. Trong thập niên 1850, chỉ tính riêng lượng vàng sản xuất ở Ballarat đã bằng 1/3 tổng sản lượng vàng của cả thế giới. Khi đường sắt được xây dựng vào năm 1862 đã mở ra cơ hội giao thương về phía Melbourne và Wimmera. Đến năm 1918, mỏ vàng cuối cùng đóng cửa, và lúc này Ballarat đã trở thành nơi có trình độ công nghiệp mạnh cùng ngành dịch vụ phát triển.

Nét đặc trưng miền viễn tây của khu du lịch Ballarat Sovereign HillNét đặc trưng miền viễn tây của khu du lịch Ballarat Sovereign Hill.

Hiện nay, Ballarat đã trở thành một trong những nơi du lịch hấp dẫn nhất nước Úc với những điểm tham quan như bảo tàng Ballarat Fine Art, Monstrose Cottage, và tất nhiên không thể thiếu thị trấn Sovereign Hill – nơi mang đến bạn chuyến du lịch đào vàng. Sovereign Hill là một thị trấn cổ thuộc thành phố Ballarat được quy hoạch như một khu bảo tàng ngoài trời có hơn 60 kiến trúc được giữ nguyên hoặc xây dựng mô phỏng theo lịch sử nhằm tái hiện chân thực không khí của kỷ nguyên đào vàng những năm 1850. Đến đây bạn có thể đắm chìm trong không khí Viễn Tây thế kỷ 19 với cảnh quan đời sống đượm màu lịch sử. Vào năm 1970, đồi mỏ vàng Sovereign chính thức mở cửa đón du khách tham quan và dần trở thành biểu tượng du lịch của Úc. Hơn nửa diện tích của khu đồi đã trở thành bảo tàng sống ngoài trời với nhiều hoạt động vẫn còn giữ nguyên như nhà máy xử lý lọc vàng, tháp cao đổ đất đá moi lên từ mỏ vàng, hệ thống thủy cục đãi vàng,…tất cả đều được gìn giữ để du khách tham quan. Các phần diện tích còn lại là nơi tổ chức những bữa tiệc âm thanh, ánh sáng vào buổi tối và bãi giữ ngựa phục vụ kéo xe vào ban ngày.

Tới Sovereign Hill, trước mắt bạn sẽ là những thợ rèn, người bán yên ngựa, chú bé bán tạp hóa, cô hầu bàn giữa những quán ăn, người hát trên hè phố, và cả những người thợ đãi vàng. Những người phụ nữ xúng xính trong váy xòe cổ cao, những người đàn ông khoác áo gile đầu đội mũ cao bồi. Vô vàn những thứ khiến bạn có thể lên xe ngựa dạo một vòng quanh đồi Sovereign, hoặc tản bộ rong ruổi khám phá khắp nơi. Trải rộng tầm mắt sẽ là những con đường đất quanh co được bao bọc bởi các dãy nhà gỗ dáng dấp miền Viễn Tây liền kề nhau, những quán rượu với cửa đẩy nửa trên, hay những tấm áp phích lệnh truy nã và thông báo đua ngựa cũng được tái hiện (hoặc giữ nguyên) đầy chân thật.

 Và nếu lỡ đào được vàng thì quyền sở hữu thuộc về ai?

Phần hấp dẫn là đây, khi bạn có thể trực tiếp hóa thân làm thợ đào vàng sau khi quan sát các hoạt động đãi vàng ở suối, rồi được xe kéo đưa xuống tham quan những hầm mỏ ngột ngạt tối tăm sâu bên dưới lòng đất (chống chỉ định với những ai bị chứng sợ không gian hẹp), xem máy nghiền quặng hoặc những bức phù điêu mô tả cảnh đào vàng thuở xưa. Những hướng dẫn viên có lẽ thường nói rằng nơi đây vẫn còn nhiều nơi chưa từng bị đào xới, vì vậy vận may có thể mỉm cười với bất cứ ai. Và nếu bạn tin vào điều đó, bạn nên bắt đầu xúc một mớ cát từ suối, gạn đi sỏi đá, xoay lớp cát mịn trong nước rồi biết đâu những hạt vàng li ti lấp lánh sẽ bắt đầu hiện ra. May mắn hơn, bạn có thể tìm ra một tảng vàng khối cũng chưa biết chừng. Trong trường hợp đó, nếu khối vàng bạn tìm thấy nằm trên vùng đất không có quy hoạch khai thác thì bạn có thể tự do giữ lấy chúng (theo Đạo luật khai thác năm 1978). Tuy nhiên nếu thuộc về một hầm mỏ hoặc nơi đã được khai thác thì bạn chỉ được lưu giữ khi có sự cho phép của hầm mỏ. Chính vì thế, đào được vàng ở Sovereign Hill mới chỉ là bước đầu của niềm vui thôi, sau đó bạn cần phải thương lượng hay thậm chí đấu tranh pháp lí (nếu có lí do chính đáng) mới được sở hữu. Nhưng ấy là trong trường hợp bạn quá may mắn nếu tìm được vàng đấy nhé. Còn bạn muốn trở thành thợ đào vàng chuyên nghiệp thì hãy biết rằng bạn không chỉ có một mình đâu, ngoài kia ở các khu vực lân cận Sovereign Hill thuộc Ballarat hàng ngày vẫn còn nhiều thợ đào vàng lẫn người thăm dò thực thụ. Tiêu biểu vào năm 2012, một khối vàng trị giá 500,000$ AUD đã được tìm thấy ở khu vực Golden Triangle thuộc Ballarat.

Sau cùng thì, một trải nghiệm cổ kính thấm đượm không khí Viễn Tây thuở xưa tại Sovereign Hill vẫn sẽ làm bạn hài lòng kể cả khi không tìm được vàng, và thậm chí là luyến tiếc nếu phải rời khỏi đó. Nơi đây thời gian như thuộc về quá khứ, bạn hoàn toàn có thể gác lại mọi bộn bề thường nhật để sống một cuộc sống ở thế kỷ 19, khi mà xe ngựa vẫn còn rong ruổi trên những nẻo đường dẫn tới giấc mơ vàng của vùng đất hứa Ballarat.

Tin liên quan